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¡El azúcar: necesario y apetecible!

La sacarosa es conocida popularmente como azúcar. Los más conocidos son el azúcar blanco y el azúcar moreno, por ser los más vendidos por empresas de azúcar y usados en la restauración.

 

 

Su producción mundial está distribuida de la siguiente forma: el 70% se fabrica a partir de caña de azúcar, mientras que el 30% restante es azúcar proveniente de la remolacha.

Nutritivamente hablando, al azúcar se considera un hidrato de carbono simple, y aunque está ampliamente difundido su consumo a nivel mundial, en las últimas décadas, los consumidores están vigilando más su consumo debido a que en exceso puede ocasionar una mayor propensión a problemas crónicos como son la obesidad y la diabetes.

Los azúcares no son prescindibles en una dieta equilibrada y saludable, se calcula que un adulto requiere un aporte aproximado de unos 70 gramos por día.

Importancia del azúcar para el ser humano

Algunas de las funciones más importantes son:

  • Facilita las funciones del cerebro
  • Fortalece el sistema muscular
  • Favorece el desarrollo  mental.
  • El azúcar y su influencia en el cerebro, hace que sean un antidepresivo de fuente natural.  Por eso dicen que un dulce alegra el ánimo de cualquiera.
  • Sin duda los azúcares son una maravillosa fuente de energía.

Otros usos del azúcar

Aunque es conocido por su delicioso sabor, el azúcar tiene otras funciones, dos de las más extendidas son:

  • Su uso como antioxidantes en el proceso de realizar conservas.
  • Su uso en  la fabricación de cosméticos.

Azúcar para todos los gustos

Tres de las características más importantes del azúcar son  que es inodoro, incoloro y soluble.

Una vez que se ha obtenido el zumo de la caña de azúcar o de la remolacha, se inicia un proceso del que se generan unos pequeños cristales, los cuáles son refinados en mayor o menor medida para obtener diferentes tipos de azúcar.

Azúcar moreno

Tiene una textura más pegajosa, y suele ser de caña de azúcar.  Tiene un sabor más fuerte que el azúcar blanco, ya que al estar menos refinada aún incluye otros elementos diferentes al azúcar.

Existe tanto integral como no integral.  El primero es el verdadero azúcar integral y contiene más impurezas, pero a la vez conserva todos los nutrientes.  El azúcar moreno no integral, en realidad es azúcar blanco al que las empresas proveedoras de azúcar le han añadido extractos de melaza.

También existen el azúcar moreno de los siguientes tipos: demerara, azúcar moscabado, turbinado, panela, etc.

Azúcar blanco

Se trata del producto obtenido del azúcar moreno una vez que es sometido a procesos de refinamiento y blanqueamiento.  Es el que usamos normalmente.

Azúcar glas

Muy utilizado en la pastelería y en general en la elaboración de postres, se trata de un azúcar refinado muy pulverizado. La concentración de sacarosa en este tipo de azúcar es entre un 97 y un 99%.

Otros azúcares menos conocidos son el azúcar “candi”, azúcar en terrones, el azúcar líquido y el azúcar ecológico.

Un dato curioso, es que históricamente el azúcar refinado era un bien de lujo, por lo que las personas utilizaban melaza para endulzar.

La industria azucarera en España

Del total de azúcar consumido en España, aproximadamente se consume en un 70% a nivel industrial, y el 30% a nivel doméstico.

En la Comunidad Económica Europea, existen restricciones de producción por lo que unas 300.000 toneladas de azúcar deben ser importadas por España para completar su consumo total de 1.300.000 toneladas de azúcar.

Según datos recientes, en España el consumo de azúcar per cápita ronda los 29 kilos.  Este dato es alto si se compara con el de otros países.  El consumo per cápita mundial es aproximadamente 21 kilos.  En España propiamente,  las comunidades más consumidoras de azúcar son Canarias, Galicia y Castilla y León, y las que presentan un consumo más bajo son Cataluña, Madrid y Castilla-La Mancha.

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