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Licores en España: diversidad y calidad

Cuando hablamos de bebidas alcohólicas, hay un aparte importante relativo a lo que se denominan licores. En el sector de las empresas de licores podemos encontrarlos de todo tipo, desde los licores de hierbas, como el Orujo, hasta los licores de frutas, como el Amaretto.

 

 

Los licores suelen contener etanol (alcohol etílico) aunque comercialmente, y como respuesta a los deseos de los consumidores existen una gran variedad de bebidas “licores” sin alcohol.

Entre las bebidas alcohólicas podemos distinguir:

  • Bebidas alcohólicas fermentadas como cerveza, vino y sake.  El contenido de alcohol de estas bebidas no suele superar el 15%.
  • Bebidas destiladas: aquí incluimos muchas de las más conocidas como son el brandy, el whisky, el ron, la ginebra, y cómo no los deliciosos licores.

¿A que nos referimos cuando hablamos de licores?

No todas las bebidas alcohólicas son licores, aunque muchas personas utilizan ambos términos para referirse a lo mismo, pero los licores en realidad son bebidas alcohólicas que son hechas generalmente a partir de frutas, hierbas o especies.

Suelen ser más bien dulces o secos. Comercialmente existen una gran variedad, y que año con año los fabricantes de licores sacan al mercado nuevos reclamos. En años recientes, se han popularizado mucho los licores de consistencia cremosa.

Generalmente, se elaboran mediante procesos como la maceración, la infusión o destilación, y con materias primas como las frutas, hierbas y especias.

Otra característica que destaca en los licores es su alto contenido de azúcares, factor que les diferencia en gran medida de otras bebidas destiladas. También es cierto que entre la gran variedad de licores disponibles en el mercado encontramos graduaciones desde los 15º hasta los 50º.

Clasificación de los licores

Podemos hacer varias clasificaciones de los licores.

1.- Los licores clasificados según su base, que son:

  • Aquellos preparados con una sola hierba como base
  • Aquellos preparados con una sola fruta
  • Aquellos preparados con una mezcla de hierbas y/o frutas.

2.- Licores clasificados según su método de fabricación. De esta forma tenemos:

  • Licores en los que se destilan todos los ingredientes a la vez y que posteriormente se endulzan hasta lograr el sabor deseado.
  • Licores en los que se parte de un destilado básico como el brandy, y que posteriormente se le agregan hierbas y/o frutas.

3.- Licores clasificados según la proporción que contienen de azúcar De esta clasificación se obtienen las siguientes categorías de licores:

  • Extrasecos:  contienen un 12% de azúcar.
  • Secos: contienen 20-25% de alcohol y 12-20% de azúcar
  • Dulces: contienen 25-30% de alcohol y 22-30% de azúcar.
  • Fino: contienen 30-35% de alcohol y un 40-60% de azúcar.
  • Cremas: contienen 35-40% y un 40-60% de azúcar.

4.- Licores clasificados con base en las sustancias aromáticas que contienen. Con dos grupos de licores: los simples y los compuestos.

¿Cuáles son los licores más conocidos en España?

La oferta de licores es muy amplia, y sin duda, para todos los gustos, pero los más conocidos son el licor de chocolate, cremas como la de menta o el Bailey’s, licores de café como Tía María o Kalúa, licores de fruta como el Limoncello, el de mora, el de cereza, licores de hierbas, licores de almendras…

Debido a la confusión generalizada que hace que se incluyan como licores bebidas destiladas que no lo son, y viceversa, no  podemos ofrecer datos sobre los niveles de ventas de los distribuidores de licores para España, pero es un hecho demostrado en el estudio de Sectores realizado en España por DBK, filial de Informa D&B (Grupo CESCE) en 2011, que en términos generales el consumo de bebidas alcohólicas bajo en un 4% en 2011 con respecto al 2010.  Aún así, alcanzó un impresionante total de 1.815 millones de euros.

Los proveedores de licores están apostando por penetración de sus marcas, para fomentar el consumo de los mismos en coctelería, ya que esta parece ser una tendencia con un crecimiento lento pero seguro en el mercado nacional.

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